美国研究:年龄才是分享假新闻最重要因素

美国研究:年龄才是分享假新闻最重要因素

今天早上在 Science Advances 期刊上读了一篇很有意思的论文,第一作者是普林斯顿大学的政治学教授 Andrew Guess,论文标题是「比你以为的还要少:Facebook 平台上假新闻的传播流行程度与预测指标」。

http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaau4586

Science Advances 是美国科学促进会旗下的第四本学术期刊,也是 AAAS 第一本纯线上且完全免费开放的期刊。题外话,AAAS 最为人所知的期刊就是鼎鼎大名的 Science。

2016 年美国总统大选后,各界都在讨论「假新闻」对选举的影响力,其中特别多人指名 Facebook 是个传播大温床。为了探讨此议题,Andrew Guess、Jonathan Nagler,以及 Joshua Tucker 一同设计了一个有趣的研究方法。

透过与调查机构 YouGov 合作,他们获得 1,331 名 Facebook 用户同意分享他们在 2016 美国总统大选期间的个人资讯、动态墙讯息等资料。之后,他们将这 1,331 名 Facebook 用户动态墙上分享的网站连结跟「假新闻网站列表」比对,来定义多少比例的连结分享属于假新闻传播。

学术论文的关键是方法学,「假新闻网站列表」怎幺来的、又「来自假新闻网站的内容就一定是假新闻吗」,在原文中都有详尽的分析。以下是我认为最有意思的三个研究结果:

  1. 只有 8.5% 的研究对象于美国总统大选期间有在 Facebook 上分享至少一篇来自假新闻网站的内容。
  2. 就算计入政党倾向、意识形态、网路使用行为等变项,研究结果都指出「年龄」是最重要的假新闻网站内容分享行为的预测指标:高龄的美国人较其他年龄层的美国人更常分享假新闻网站的内容。
  3.  更甚者,没有其他人口变项比「年龄」更有预测力。

也许上述结论乍看之下会有「这我也知道」的心情,但「年龄」对假新闻网站内容传播行为的预测力超越所有一切变数,还是非常有洞见。用白话文来说就是:

一个支持统一的国民党老人跟一个支持独立的民进党老人,在分享假新闻网站内容这件事情上是没什幺差别的。老了就是老了。

近年来政治传播有越来越强调切入年轻选民的趋势,最近也有一场很有意思的论坛在讲这个趋势,但读完这篇论文后反而更有感,毕竟台湾的选民结构中 61 岁以上的占比一直超过 30%,如果将 51 岁以上也计入的话普遍超过一半。

这篇论文后续也有很多方法学上的进化空间,包括分析对象不只限于「在 Facebook 动态墙上的分享的网站连结」,很多假资讯来自贴文转发、假懒人包等;在台湾的话研究平台可能还得改成 Line。

总之,很有意思。

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